Wednesday, September 21, 2016

Air pasang besar akibat pemanasan global?

Source : Utusan Online 
url : http://www.utusan.com.my/rencana/air-pasang-besar-akibat-pemanasan-global-1.385366


By : ABDUL RAZAK IDRIS

Keadaan air laut yang melimpah di tebing penampan di  Pantai Kelanang,
Keadaan air laut yang melimpah di tebing penampan di Pantai Kelanang, Selangor dalam kejadian air pasang besar, pagi kelmarin . UTUSAN 


BARU-BARU ini, Menteri Sumber Asli dan Alam Sekitar, Datuk Seri Dr. Wan Junaidi Tuanku Jaafar dilaporkan berkata, kajian saintifik antarabangsa yang dibuat oleh sekumpulan pakar mendapati sebahagian besar kepulauan Asia Pasifik termasuk Malaysia akan tenggelam menjelang 2100.

Menurut beliau, berdasarkan keadaan bentuk muka bumi yang rendah, Kedah dikenal pasti sebagai antara lokasi yang mempunyai risiko tinggi untuk tenggelam. Selain negeri di utara Semenanjung Malaysia tersebut, kebanyakan kawasan pesisiran pantai turut berdepan dengan masalah berkenaan.

Kenyataan yang dibuat beliau selepas merasmikan Persidangan Antarabangsa Pembangunan Hutan Mampan Mengenai Perubahan Iklim (SFDCC) anjuran Universiti Putra Malaysia (UPM) pada 9 Ogos lalu sewajarnya dipandang serius dan tidak berakhir begitu sahaja tanpa sebarang solusi.

Fenomena air pasang surut yang sedang melanda beberapa kawasan pantai di Selangor kini sehingga menerjah daratan sepatutnya membuka mata kita untuk lebih pro-aktif menjaga pelepasan gas rumah hijau seperti karbon dioksida.

Mungkin pakar geologi mahupun saintis akan mengatakan apa kaitan fenomena air pasang surut dengan pemanasan global yang sebenarnya ibarat anai-anai memakan gobok kayu sedikit demi sedikit sejak revolusi perindustrian meletus pada awal kurun ke-19.

Sifir matematiknya amat mudah apabila air pasang dari laut maka ia akan melimpah ke tebing dan akan bertemu air dari sungai di muara mahupun pesisir pantai. Jika air dari pemanasan global akibat aktiviti ais yang mencair di kutub utara semakin aktif maka potensi banjir besar berlaku amat tinggi. Kejadian banjir di beberapa tempat di Jeram dan Ijok, Kuala Selangor tahun lalu membuktikan teori ini benar-benar boleh berlaku.

Jika ais masih membeku maka kadar ais yang cair tidak akan menghasilkan kuantiti air laut yang banyak dan mampu mewujudkan air pasang besar. Pada faktanya, aktiviti pelepasan gas karbon dioksida yang banyak akibat kegiatan ekonomi seperti perkilangan dan pembalakan hutan menjadi pemangkin untuk ais beku mencair dan menenggelamkan negeri-negeri di utara Semenanjung Malaysia.

Menurut Wan Junaidi, kajian menunjukkan peningkatan karbon dioksida (CO2) sebanyak 450 bahagian dalam setiap sejuta (ppm) sudah memadai untuk mencairkan ais di kawasan Kutub Utara. Melihat kepada keadaan sekarang, pemanasan global boleh mencecah kira-kira 560ppm menjelang tahun 2100. Keadaan ini mampu meningkatkan paras air laut kira-kira 25 meter.

Selain pembebasan CO2, kecairan ais yang berlaku, adalah berpunca daripada pemanasan global yang disebabkan oleh pembuangan sisa industri yang tidak dikawal dan pertambahan penduduk manusia. Beliau berkata, langkah terbaik untuk memperlahankan pencairan ais ialah dengan mengehadkan aktiviti yang menyebabkan pemanasan global.

Kegagalan Malaysia untuk mematuhi garis panduan yang ditetapkan oleh Konvensyen Rangka Kerja Bangsa-Bangsa Bersatu bagi Perubahan Iklim (UNFCCC) juga akan menyaksikan negara berdepan dengan masalah-masalah lain seperti kesukaran untuk meramalkan perubahan iklim termasuk peningkatan suhu, ribut taufan, hujan dan sebagainya.

Kajian-kajian berkaitan perubahan iklim serta strategik perlu dipertingkatkan lagi untuk memastikan bekalan hutan yang mampan dan fungsinya tidak terjejas agar dapat dimanfaatkan kepada generasi akan datang.

Sewajarnya kita harus menjaga dan memulihara hutan hijau sama ada hutan simpan mahupun hutan pokok bakau sepanjang pantai. Kaedah ini mampu mewujudkan keseimbangan eko­logi yang mampu mengimbangi fenomena pemanasan global yang telah menjadi fokus dunia sehingga wujudnya Protokol Kyoto yang gagal mendisiplinkan negara kuasa besar untuk menjaga Bumi ini.

Perubahan cuaca dunia hari ini seolah-olah tidak dipedulikan oleh kita. Dalam kita kalut dengan agenda ekonomi dan politik akhirnya Maha Pencipta sikit demi sedikit menunjukkan kuasanya. Banjir kuning di Kelantan dan Perak awal tahun lalu amat mengejutkan, taufan di Filipina, gempa bumi melanda Sabah menunjukkan negara ini dan jiran kita berkongsi bencana alam yang sama akibat tangan-tangan kita sendiri.

Mungkin fenomena air pasang besar suatu petanda bumi ini sedang merintih kerana dunia semakin panas akibat manusia rakus dengan agenda dunia mereka hingga langsung lupa mereka berpijak di atas apa. Peliharalah bumi ini kerana kita meminjamnya dari anak kita. Jangan sampai tidak mampu ‘membayarnya’ semula.

Monday, September 19, 2016

Alam sekitar: Berkorban atau terkorban? PANDANGAN IKIM

Source : Berita Harian Online
url : http://www.utusan.com.my/rencana/alam-sekitar-berkorban-atau-terkorban-1.384592

Oleh AZRINA SOBIAN


BERSEDIAKAH kita berkorban untuk alam sekitar yang lestari? Sanggupkah kita berkorban mengubah cara hidup yang merosakkan persekitaran kepada cara hidup lestari atau berkorban masa dan tenaga untuk memperoleh alam sekitar yang sejahtera?

Manusia secara semula jadinya tidak dapat lari daripada melakukan pengorbanan dalam hidupnya. Tidak kira pengorbanan kecil atau besar. Sebagai contoh, mengorbankan masa dan tenaga untuk menjaga ibu bapa yang tidak sihat atau mengorbankan masa santai untuk bersukan dan bersenam demi kesihatan tubuh badan.

Sebagai Muslim, di dalam bulan Zulhijah yang mulia ini, kita dituntut melakukan ibadah korban. Dalam hal ini, bukanlah daging korban itu yang diperlukan oleh Allah SWT tetapi tanda keimanan seorang hamba-Nya yang sanggup melepaskan sesuatu (wang ringgit misalnya) untuk melaksanakan tuntutan Maha Pencipta. Ibadah korban ini juga satu tanda kesyukuran atas segala nikmat yang telah dikurniakan Allah SWT kepada manusia.

Berkaitan dengan alam sekitar yang lestari pula, kita semua mendambakan hidup di dalam alam yang bersih dan suci. Alangkah indahnya, jika kita dapat menghirup udara segar tanpa apa-apa pencemaran. Alangkah baiknya, jika kita dapat makan makanan yang terhasil daripada tanaman bebas racun perosak. Kini, semua itu agak sukar diperoleh kerana udara yang kita hirup setiap hari telah dipenuhi pelbagai bahan pencemar. Malah, masalah degradasi tanah dan kekurangan tanah pertanian akibat pembangunan pesat menuntut kebanyakan tapak pertanian menggunakan baja kimia dalam proses pengeluaran hasil pertanian.

Dambaan kita untuk memperoleh alam sekitar yang bersih dan sihat tidak boleh hanya sekadar dambaan. Kita harus berusaha mendapatkannya. Kita harus berkorban sesuatu untuk memperolehnya. Seperti yang disebutkan awal tadi, pengorbanan yang dimaksudkan berkait dengan kesungguhan kita untuk mengubah cara hidup supaya lebih mesra alam.

Cara hidup zaman ini kebanyakannya tidak menggambarkan cara hidup yang lestari. Sebagai contoh, kita menghasilkan terlalu banyak sampah. Ini adalah satu gambaran gaya hidup yang bergantung kepada penggunaan yang tinggi dan juga membazir. Masyarakat zaman ini adalah masyarakat pengguna yang suka membeli mengikut kehendak dan bukannya keperluan. Cuba lihat di dapur rumah masing-masing. Berapa banyakkah sisa makanan yang terbuang setiap hari? Berapa banyak pula sampah plastik atau kertas yang terhasil setiap hari? Banyak bukan? Ini adalah tanda penggunaan yang tinggi dan apabila tinggi penggunaan maka lebih banyaklah sisa yang terhasil. Malah ini juga dinamakan sebagai satu pembaziran dan takutlah kita kerana pembaziran ini amalan syaitan.

Oleh itu, kita harus bersungguh-sungguh mengubah cara hidup agar lebih lestari atau mesra alam. Hakikatnya, kalau kita masih enggan berkorban mengubah cara hidup maka akhirnya kita juga yang akan terkorban. Sudah banyak peristiwa alam yang berlaku sehingga mengorbankan banyak nyawa. Sebagai contoh, kegiatan penebangan hutan untuk pertanian sehingga menyebabkan berlaku kejadian tanah runtuh di Cameron Highlands. Sekitar Disember 1994, tujuh nyawa terkorban. Pada tahun berikutnya iaitu pada Jun 1995, berlaku sekali lagi tanah runtuh yang mengorbankan 20 nyawa serta mencederakan 22 orang yang lain. Tidak cukup dengan itu, tahun seterusnya, iaitu pada Julai 1996, tanah runtuh di Kilometer 15, Genting Highlands, telah menyebabkan sebuah bas terbabas lalu mengorbankan 17 nyawa.

Selain tanah runtuh, kegagalan kita menguruskan kebersihan turut mengundang padah. Masalah pembiakan nyamuk aedes sehingga meningkatnya kes demam denggi menjadi masalah yang tidak pernah selesai. Sumber daripada Bilik Gerakan Denggi Kebangsaan CPRC, Kementerian Kesihatan menunjukkan dari 3 Januari 2016 sehingga 12 September 2016, terdapat 78,460 kes demam denggi dilaporkan yang melibatkan 172 kematian.

Belum pun kita dapat menyelesaikan masalah aedes dan demam denggi, kini muncul pula masalah virus zika. Virus zika ini turut dibawa oleh nyamuk aedes. Masalah ini bukanlah terletak kepada nyamuk tersebut tetapi adalah satu gambaran betapa kita telah mengabaikan aspek kebersihan dalam hidup. Alam sekitar yang kotor dan tidak diurus dengan baik menjadi tempat pembiakan nya­muk tersebut. Sikap pengotor kitalah yang mengundang pelbagai penyakit dan akhirnya, ada nyawa yang terkorban.

Bagi umat Islam, kita seharusnya berasa malu kerana tidak mampu mengekalkan persekitaran yang bersih kerana keadaan ini bertentangan dengan tuntutan cara hidup Islami.

Dengan itu, wajarlah kita berusaha keras untuk mengorbankan cara hidup tidak sihat kini kepada yang lebih baik, agar bukan sahaja bermanfaat kepada manusia tetapi kepada alam keseluruhannya. Jika kita enggan melakukan pengorbanan tersebut, maka bersedialah untuk melihat lebih banyak nyawa terkorban kerana alam semakin tenat. Dalam banyak keadaan, kita berasa selesa kerana masalah alam ini tidak secara langsung berkaitan dengan diri atau ahli keluarga kita. Namun, perlukah kita menunggu sehingga diri mahupun ahli keluarga sendiri terkorban akibat alam yang semakin tercemar?

Oleh itu, jangan tunggu sehingga sudah terlambat. Anggap sahaja pengorbanan yang kita lakukan sekarang sebagai satu kiasan kasih sayang bukan sahaja kepada alam tetapi juga kepada seluruh manusia di dunia ini. Malah, lebih tinggi lagi, usaha itu adalah satu gambaran kasih sayang dan ketaatan kita kepada Allah SWT.

PENULIS ialah Felo Pusat Kajian Sains dan Alam Sekitar, IKIM

Saturday, September 17, 2016

U.S. meeting on ocean conservation nets $5.3 billion in pledges

Source : The Star Online

url : http://www.thestar.com.my/news/world/2016/09/17/us-meeting-on-ocean-conservation-nets-53-billion-in-pledges/



WASHINGTON (Reuters) - International participants at a high-level conference on the world's oceans pledged more than $5.3 billion (4.08 billion pounds) for conservation and designated vast areas as protected waters, U.S. Secretary of State John Kerry said on Friday.
More than 90 countries took part in the two-day conference, the third of its kind, in an effort to galvanize attention to the dangers that pollution, climate change and over-fishing may pose to the world's oceans.
"This ocean conference, in order to protect marine eco-systems, to prevent pollution, to address the crippling impacts of climate change, has committed over $5.3 billion of money and initiatives in order to achieve those goals," Kerry said at the meeting's closing session.
Earlier, U.S. State Department spokesman John Kirby said that more than 1.3 million square miles (3.4 million square km) gained protected designation.
The United States and more than 20 countries joined on Thursday at the conference to create 40 marine sanctuaries around the world to protect the oceans from the threat of climate change and pollution. They limit commercial fishing, oil exploration and other activities that affect ocean ecosystems.
President Barack Obama also designated the first U.S. marine reserve in the Atlantic Ocean: 4,913 square miles (12,724 square km) known for underwater mountains and canyons off the coast of New England.
The announcement was part of more than 136 new initiatives unveiled during the event by countries such as Britain, Canada, Cambodia, Colombia, Costa Rica, Ecuador, France, Kuwait, Lebanon, Malaysia, Malta, Morocco, Norway, Palau, Panama, Seychelles, Sri Lanka and Thailand, as well as private charities and foundations.
Kerry, speaking to a Georgetown University audience on Friday as part of the conference, stressed the health of the world's oceans for national security and global stability.
"This is life and death. This is national security. It is international security," he said, saying nearly 50 percent of the world depends on food from the ocean and 12 percent of the world's work force relies on the ocean for their livelihood.
The European Union has committed to hold a similar conference next year, followed by Indonesia in 2018 and Norway in 2019, Kerry said.

(Reporting by Arshad Mohammed; Writing by David Alexander and Arshad Mohammed; Editing by Cynthia Osterman and Andrew Hay)

Hands-on lesson on nature for students

Source : The Star Online

url : http://www.thestar.com.my/metro/community/2016/09/17/handson-lesson-on-nature-for-students-threeday-science-programme-features-naturerelated-talks-and-ex/


Students learning about the importance of environment conservation through numerous activities including environmental talks, water quality analysis and experiments.
Students learning about the importance of environment conservation through numerous activities including environmental talks, water quality analysis and experiments.

TANGKAK: Learning does not only take place in the confines of a classroom.
Sometimes the most important lessons are learnt when students step outside and explore the wonders of nature.
Thirty students and teachers from seven schools in Johor took learning outdoors when they participated in Chemical Company of Malaysia Berhad (CCM)’s three-day Rakan Saintis Sungai Programme (RSS) recently.
Held at the Lagenda Forest Park in the Gunung Ledang National Park, the unconventional-learning programme taught students the importance of natural resources; primarily waterways which are a key source of life for all living organisms.
The programme, led by CCM’s Chemicals Division, also raised awareness on the capacity of humans to safeguard and preserve the health of rivers and lakes.
CCM group managing director Leonard Ariff Abdul Shatar said that the programme gave students a meaningful learning experience as they were able to discover nature and see first-hand the adverse effects of pollution.

“As students become more connected to nature, they are more likely to care about the future of the planet, be good stewards of the environment and understand the importance of preserving our natural resources.
The students and their teachers posing for a group photo at the three-day Rakan Saintis Sungai Programme held in Lagenda Forest Park.
The students and their teachers posing for a group photo at the three-day Rakan Saintis Sungai Programme held in Lagenda Forest Park.
“This responsible behaviour is what we hope to instil in the students through our RSS programmes,” he added.
Jointly organised with the Johor Department of Environment (DOE), the programme gave students theoretical knowledge as well as hands-on lessons on the importance of environment conservation through numerous activities including a nature walk, environmental talks, and water quality analysis and experiments.
The programme also helped students understand the river’s ecology and the processes involved in water treatment or purification.
The students worked in groups to put together a presentation highlighting all they had learnt during the programme.
Tokens were also given out to the most outstanding group during the three-day camp.
CCM Chemical chief manufacturing officer Mukri Harun joined Johor DOE director Datuk Mohammad Ezanni and deputy director-general Rosli Osman to close the programme.
CCM’s RSS involves schools across Perlis, Sabah, Negri Sembilan, Malacca and Johor, and has reached out to over 1,500 students since it first began in 2010.

Friday, September 16, 2016

Vietnam investigating new fish deaths

Source : The Star Online

Url  : http://www.thestar.com.my/news/regional/2016/09/16/vietnam-investigating-new-fish-deaths/

Dead fish started washing ashore in Vietnam in April after a Taiwanese steel firm released contaminated waste into the ocean. - AFP

Dead fish started washing ashore in Vietnam in April after a Taiwanese steel firm released contaminated waste into the ocean. - AFP


Hanoi (AFP) - Vietnam is investigating new mass fish deaths along its central coast, an official said Friday, months after a major steel plant was blamed for a toxic leak that wiped out tonnes of marine life in the fishing hub.
Public anger has mounted in Vietnam since dead fish started washing ashore in April after the Taiwanese steel firm Formosa discharged contaminated waste into the ocean, causing the worst ecological disaster in decades.
Formosa was eventually slapped with a $500 million fine following weeks of rare protests in the authoritarian country.
The government is now looking into new reports that boats were seen dumping sludge into waters off of Thanh Hoa province south of Hanoi, where some 50 tonnes of dead fish washed ashore earlier this month.
Officials initially blamed the deaths on blooming red algae.
"An investigation into the cause of the fish deaths is being carried out by experts from the Ministry of Environment and Natural Resources," Cao Thanh Tho, head of aquaculture in the provincial Agriculture and Rural Development department, told AFP.
The Ministry of Natural Resources and Environment said it was analysing waste samples "to determine if there is any link with the fish deaths", with results expected by September 20.
Meanwhile, dead fish, including large carps, also started showing up along the Thu Bon River in central Quang Nam province this week, with state-run Thanh Nien newspaper reporting residents saying the waterway has turned black in recent days.
A Quang Nam official told AFP an investigation was under way.

Earlier this week another Taiwanese firm, Header Plan, was fined more than $9,000 for dumping waste into a canal in Vietnam's southern Dong Nai province, where residents have complained increasing pollution in recent years.